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  • Pablo Seldner

Sustentabilidad en el Área de Salud


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Ya desde el 2015, con la publicación de las metas de desarrollo sostenible por parte de las naciones unidas [1], hay un interés de incluir la Salud como parte de la dimensión social de la sustentabilidad. En esta lista de objetivo se ha incluido como “Asegurar vidas saludables y promover el bienestar en todas las edades” pero actualmente ha tomado otras consideraciones más amplias. Desde puntos críticos en el sistema de salud hasta la transformación de ciudad y el modelo urbano para alcanzar estos objetivos [2]. Aquí revisaremos dos de estos importantes puntos y los resultados asociados al estado de este respecto.


Uno de los primeros puntos en la sustentabilidad en los sistemas de salud se centra en la labor de promoción y prevención de salud. Esta puede tener un impacto positivo no solo en la salud de las personas, sino también en la sustentabilidad del planeta [3]. Se ha observado que recomendaciones sobre la salud en términos de polución también presentan beneficios al medio ambiente [4] o que cambiar las dietas actuales a unas más saludables tiene un positivo impacto en los sistemas alimentarios y en el medio ambiente [5][6]. La prevención y promoción en salud es reconocida como la mejor manera de promover hábitos saludables. Por lo tanto, es importante que los sistemas de salud empujen estas acciones en políticas públicas que ayudan a conseguir tanto beneficios de la salud como el cuidado del medio ambiente.



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Otro importante punto es la contaminación que genera el sistema de salud. En varios países (Como Estados Unidos, Canadá y Australia) el sistema de salud es una de las principales fuentes de contaminantes y de emisoras de gases de efecto invernadero [7][8][9]. Estos contaminantes contribuyen a acelerar el cambio climático que estamos viviendo y, además, son en sí mismos peligrosos para la salud de las personas [10]. Debemos analizar qué materiales se utilizan en los hospitales y clínicas, cómo se gestionan, cómo se construye el equipamiento, como se retira la basura, etc. Para evitar estos daños indirectos a la salud es necesario modificar los protocolos, procedimientos y subsistemas dentro de los hospitales e instituciones [10]. Es necesario repensar y rediseñar el sistema de salud, no solo buscando un aumento en la eficiencia y el manejo de desechos, sino que también innovando en diferentes niveles y escalas. Esto también incluye motivar cambios en otros sectores relacionados, como la industria química, aprovechando que existe un interés en su transformación a una versión más sustentable [11].


Este problema multisistémico ha sido observado desde distintas perspectivas, incluso habiendo académicos que sugieren la creación de instituciones internacionales para poder resolver este y otros problemas asociados a los sistemas de salud en todo el mundo [12]. Esto se vuelve aún más crucial cuando la intención es promover las prácticas y estudios clínicos en todo el mundo, incluyendo a países de bajos ingresos [13]. Si las naciones cuentan con el apoyo de una mayoría informada, es posible que los cambios en políticas públicas lleguen a tiempo para reducir la contaminación y aumentar nuestra cantidad y calidad de vida.





Referencias

  1. UN General Assembly, Transforming our world : the 2030 Agenda for Sustainable Development, 21 October 2015, A/RES/70/1, available at:https://www.refworld.org/docid/57b6e3e44.html [accessed 27 September 2021]

  2. Crane, M., Lloyd, S., Haines, A., Ding, D., Hutchinson, E., Belesova, K., ... & Turcu, C. (2021). Transforming cities for sustainability: A health perspective. Environment international, 147, 106366.

  3. Iyer, H. S., DeVille, N. V., Stoddard, O., Cole, J., Myers, S. S., Li, H., ... & Golden, C. D. (2021). Sustaining planetary health through systems thinking: Public health's critical role. SSM-Population Health, 100844.

  4. Karlsson, M., Alfredsson, E., & Westling, N. (2020). Climate policy co-benefits: a review. Climate Policy, 20(3), 292–316.https://doi.org/10.1080/14693062.2020.1724070

  5. Barioni, L., Benton, T., Herrero, M., Krishnapillai, M., Liwenga, e., Pradhan, P., Rivera-Ferre, M., Sapkota, T., Tubiello, F. and Xu, Y. (2019). Chapter 5: Food Security Final Government Distribution. [online] Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), p.6-20. Available at: https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2019/08/2f.-Chapter-5_FINAL.pdf [Accessed 27 October. 2021].

  6. Agostoni, C., Boccia, S., Banni, S., Mannucci, P. M., & Astrup, A. (2021). Sustainable and personalized nutrition: From earth health to public health. European Journal of Internal Medicine.

  7. Eckelman, M. J., & Sherman, J. (2016). Environmental impacts of the US health care system and effects on public health. PloS one, 11(6), e0157014.

  8. Eckelman, M. J., Sherman, J. D., & MacNeill, A. J. (2018). Life cycle environmental emissions and health damages from the Canadian healthcare system: an economic-environmental-epidemiological analysis. PLoS medicine, 15(7), e1002623.

  9. Malik, A., Lenzen, M., McAlister, S., & McGain, F. (2018). The carbon footprint of Australian health care. The Lancet Planetary Health, 2(1), e27-e35.

  10. Sherman, J. D., Thiel, C., MacNeill, A., Eckelman, M. J., Dubrow, R., Hopf, H., ... & Bilec, M. M. (2020). The green print: advancement of environmental sustainability in healthcare. Resources, Conservation and Recycling, 161, 104882.

  11. Zimmerman, J. B., Anastas, P. T., Erythropel, H. C., & Leitner, W. (2020). Designing for a green chemistry future. Science, 367(6476), 397-400.

  12. Yamey, G., Summers, L. H., Jamison, D. T., & Brinton, J. (2018). How to convene an international health or development commission: ten key steps. Health policy and planning, 33(3), 429-435.

  13. Park, J. J., Grais, R. F., Taljaard, M., Nakimuli-Mpungu, E., Jehan, F., Nachega, J. B., ... & Mills, E. J. (2021). Urgently seeking efficiency and sustainability of clinical trials in global health. The Lancet Global Health, 9(5), e681-e690.

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