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  • Pablo Seldner

Permacultura

Actualizado: 9 mar 2021

La permacultura como alternativa sustentable para la agricultura

Photo Credits: www.boavontade.com

Muchas instituciones y académicos han señalado el problema de la alimentación como uno de los grandes desafíos a vencer de este siglo. Se ha expresado muchas veces como la capacidad para asegurar acceso y disponibilidad de alimento para los más de 9 mil millones de personas que seremos para el 2050 [1][2][3].


Sin embargo, la agricultura es uno de los mayores contribuyentes en la contaminación de ambientes naturales, como los suelos, bosques y biodiversidad [4] y del cambio climático con las emisiones de carbono [5]. Siendo la base de nuestra producción de alimento, se ha planteado de manera global la preocupación de crear nuevas iniciativas o procesos para producir alimento más nutritivo y accesible con una menor huella ambiental [6]. En este contexto es que la idea de la permacultura ha ganado popularidad en los últimos años como una forma de hacer agricultura que puede resolver o mitigar muchos de los impactos medioambientales del sector agroalimentario.



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Pero ¿Que es la permacultura?


La permacultura es un concepto construido sobre la idea de una agricultura permanente, como una forma de diseñar un marco de conocimientos y prácticas para crear agricultura sustentable y resiliente [7]. En palabras de uno de los pioneros en la exploración de este concepto de manera académica, Holmgren define la permacultura como "Paisajes diseñados conscientemente, que imitan los patrones y las relaciones que se encuentran en la naturaleza a la vez que producen una abundancia de alimentos, fibra y energía para satisfacer las necesidades locales" [8]. Este mismo autor ha fijado tres principios éticos para el desarrollo de la permacultura: (1) Cuidar el planeta (2) cuidar a la gente y (3) limitar el consumo y la producción a la vez que se distribuye el superávit. Es por esto que hay autores que incluyen a la sociedad dentro de la visión de la permacultura, manifestando que estas nunca están separadas [7], lo que hace que sus prácticas también tengan un enfoque en el individuo y su relación con la sociedad.


En cuanto a la aplicación de la permacultura y sus prácticas, están basadas principalmente en la imitación de los sistemas naturales en los sistemas de producción agrícola y en la optimización de dichos sistemas de producción [7]. El cuidado de los servicios que presta el ambiente a la agricultura, la utilización de humus para conservar las propiedades del suelo [9], la utilización de diversos combinados de desechos de animales y planta para fertilizar los suelos [10] o la aplicación de relaciones simbióticas entre distintos organismos (como entre plantas y hongos [11]) son algunas de las prácticas que se han estado explorando en los últimos años con resultados positivos. Se ha logrado obtener una mejoría en la calidad de suelos, en la reducción de la huella de carbono y en la mitigación de impacto ambiental producto de las actividades agrícolas.


Los esfuerzos por implementarla se han extendido de manera lenta y con una mala reputación [7][12]. Sin embargo, ya existen casos de éxito incluso a escala comercial en Francia y Estados Unidos, aunque aún dista de los niveles de producción y beneficios en comparación a la agricultura convencional [12]. Aún así, significa que tiene un gran potencial como candidato a agricultura para un desarrollo sustentable, disminuyendo el impacto ambiental y mejorando la calidad de nuestra producción alimentaria.


Referencias

1. Hathaway, M. D. (2016). Agroecology and permaculture: addressing key ecological problems by rethinking and redesigning agricultural systems. J. Environ. Stud. Sci. 6, 239–250. doi: 10.1007/s13412-015-0254-8

2. Grafton, R., Mclindin, M., Hussey, K., Wyrwoll, P., Wichelns, D., Ringler, C., … Williams, J. (2016). Responding to Global Challenges in Food, Energy, Environment and Water: Risks and Options Assessment for Decision‐Making. Asia & the Pacific Policy Studies, 3(2), 275–299. https://doi.org/10.1002/app5.128

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/app5.128

3. Garnett, T. (2014). Three perspectives on sustainable food security: efficiency, demand restraint, food system transformation. What role for life cycle assessment? Journal of Cleaner Production, 73(C), 10–18. https://doi.org/10.1016/j.jclepro.2013.07.045

4. Forecasting agriculturally driven global environmental change. D. Tilman, J. Fargione, B. Wolff, C. D'Antonio, A. Dobson, R. Howarth, D. Schindler, W. H. Schlesinger, D. Simberloff, D. Swackhamer Science. 2001 Apr 13; 292(5515): 281–284. doi: 10.1126/science.1057544

5. Barioni, L., Benton, T., Herrero, M., Krishnapillai, M., Liwenga, e., Pradhan, P., Rivera-Ferre, M., Sapkota, T., Tubiello, F. and Xu, Y. (2019). Chapter 5: Food Security Final Government Distribution. [online] Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), p.6. Available at: https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2019/08/2f.-Chapter-5_FINAL.pdf [Accessed 18 Jan. 2021].

6. FAO. 2017. The future of food and agriculture – trends and challenges. Rome. (http://www.fao.org/3/a-i6583e.pdf)

7. Krebs, J., & Bach, S. (2018). Permaculture—Scientific evidence of principles for the agroecological design of farming systems. Sustainability, 10(9), 3218

8. Holmgren, D. (2002). Permaculture: Principles & pathways beyond sustainability. Holmgren Design Services.

9. Huang, Z., Xu, Z., & Chen, C. (2008). Effect of mulching on labile soil organic matter pools, microbial community functional diversity and nitrogen transformations in two hardwood plantations of subtropical Australia. Applied Soil Ecology, 40(2), 229-239.

10. de Tombeur, F., Sohy, V., Chenu, C., Colinet, G., & Cornelis, J. T. (2018). Effects of permaculture practices on soil physicochemical properties and organic matter distribution in aggregates: a case study of the Bec-Hellouin Farm (France). Frontiers in Environmental Science, 6, 116.

11. Symanczik, S., Gisler, M., Thonar, C., Schlaeppi, K., Van der Heijden, M., Kahmen, A., ... & Mäder, P. (2017). Application of mycorrhiza and soil from a permaculture system improved phosphorus acquisition in naranjilla. Frontiers in plant science, 8, 1263.

12. Ferguson, R. S., & Lovell, S. T. (2017). Livelihoods and production diversity on US permaculture farms. Agroecology and Sustainable Food Systems, 41(6), 588-613.


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