Buscar
  • Pablo Seldner

Basura en tiempos de COVID.

Actualizado: 9 mar 2021



Photo credits: www.canva.com

Los sistemas de manejo de basura sólida en las ciudades se han convertido en una parte fundamental de la buena organización y vida de los centros urbanos, y existe un gran interés en mejorar dichos sistemas para volverlos más resilientes y sustentables [1]. Diversas metodologías y soluciones innovadoras han sido propuestas, y en algunos lugares se han establecidos importantes centros de reciclaje, reutilización y reducción de basura con distintos niveles de éxito [2].

Sin embargo, después de los eventos ocurridos a raíz de la epidemia del virus COVID-19, se ha vuelto especialmente

sensible el tema del manejo de la basura sólida en general y de la basura biomédica en particular [3]. Esto ha suscitado a diversos actores a tomar acciones respecto a esta situación y a muchos académicos a hablar sobre los potenciales peligros y las posibles oportunidades que existe en este nuevo paradigma mundial.


Photo credits: Naomi Brannan (NGO Oceans Asia, 2020).

Algunas organizaciones, como la OMS [4], ya han realizado sus aportaciones sobre cómo manejar la basura biomédica. Aun así, pareciera que el mayor problema está en la generación de basura en sí misma, y como esta ha ido en aumento en el desarrollo de la pandemia. Incluso el material reciclable ha aumentado de manera sostenida, sin que los centros de reciclaje puedan dar abasto, sumado a la disminución de la actividad industrial debido a los confinamientos [3]. En muchos países se ha promovido la correcta separación de basura para aumentar la eficiencia del reciclaje y el manejo de la basura en general [3]. Esto se ha vuelto de especial interés para los sectores que analizan y tratan una de las mayores fuentes de generación de plástico en la pandemia, los artículos de protección personal (o PPE en sus siglas en inglés) [5].

Ya se ha visto cómo han impactado negativamente las costas alrededor del mundo, y como esta basura ha tenido una amplia dispersión [5]. Esto es inevitable en ciertos sectores, como el de salud, debido a que los elementos de protección en contacto con pacientes COVID-19 deben ser rápidamente desechados para prevenir la propagación de la enfermedad [6], elementos que además son difíciles de reciclar [3][5][7].

A pesar de todo, se han dado una serie de recomendaciones para generar menos basura y gestionar de mejor manera a nivel de individuo. Las dos más importantes son la correcta separación de la basura (tanto de reciclaje como la que no) para aumentar la eficiencia de los servicios de reciclaje y desechos [5][7][8], y la obtención de productos de protección personal de calidad y con información confiable acerca de su manejo y utilización [7][9]. Es recomendado utilizar máscaras y guantes de alta durabilidad, y en el caso de los hogares, que puedan ser reutilizables y lavables. Las máscaras de algodón o tela que pueden ser lavadas y reusadas también son una opción aceptable para el uso cotidiano y no médico [7]. De esta forma aseguramos un correcto tratamiento de la basura e incrementamos la capacidad de reciclaje del sistema actual.

Muchos desafíos están siendo analizados rigurosamente, y muchos académicos están de acuerdo en que este problema es mayormente de gestión y utilización de los recursos a nivel municipal y estatal [3][5][7][9] especialmente para países en vías de desarrollo, donde las soluciones pueden ser distintas [8].

Referencias


1. Das, S., Lee, S. H., Kumar, P., Kim, K. H., Lee, S. S., & Bhattacharya, S. S. (2019). Solid waste management: Scope and the challenge of sustainability. Journal of cleaner production, 228, 658-678.

2. Worrell, E., & Reuter, M. (Eds.). (2014). Handbook of Recycling: State-of-the-art for Practitioners, Analysts, and Scientists. Newnes.

3. Kulkarni, B. N., & Anantharama, V. (2020). Repercussions of COVID-19 pandemic on municipal solid waste management: Challenges and opportunities. Science of the Total Environment, 743, 140693.

4. World Health Organization. (2020). Water, sanitation, hygiene, and waste management for the COVID-19 virus: interim guidance, 23 April 2020 (No. WHO/2019-nCoV/IPC_WASH/2020.3). World Health Organization.

5. Vanapalli, K. R., Sharma, H. B., Ranjan, V. P., Samal, B., Bhattacharya, J., Dubey, B. K., & Goel, S. (2021). Challenges and strategies for effective plastic waste management during and post COVID-19 pandemic. Science of The Total Environment, 750, 141514.

6. Higginson, R., Jones, B., Kerr, T., & Ridley, A. M. (2020). Paramedic use of PPE and testing during the COVID-19 pandemic. Journal of Paramedic Practice, 12(6), 221-225.

7. Sarkodie, S. A., & Owusu, P. A. (2020). Impact of COVID-19 pandemic on waste management. Environment, development and sustainability, 1-10.

8. Mohammad, A., Goli, V. S. N. S., & Singh, D. N. (2021). Discussion on ‘Challenges, opportunities, and innovations for effective solid waste management during and post COVID-19 pandemic, by Sharma et al.(2020)’. Resources, Conservation, and Recycling, 164, 105175.

9. Silva, A. L. P., Prata, J. C., Walker, T. R., Duarte, A. C., Ouyang, W., Barcelò, D., & Rocha-Santos, T. (2020). Increased plastic pollution due to COVID-19 pandemic: Challenges and recommendations. Chemical Engineering Journal, 126683.

29 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo